Inhoud

Wat is een hostel?

Iedereen die ooit heeft gebackpackt weet wat een hostel is, en dan vooral degenen die door Europa hebben gebackpackt, waar het concept van een hostel voor het eerst werd gebruikt. Het gaat hier om goedkopere gedeelde accommodaties met grote slaapzalen met stapelbedden en gedeelde badkamerfaciliteiten. Hostels spreken over het algemeen een jonger publiek aan met een beperkt budget, dat bereid is om privacy op te geven om hun uitgaven te verlagen.

Hoewel sommige hostels ook privékamers bieden, is de goedkoopste optie altijd een gedeelde slaapzaal. Ze hebben meestal een gedeelde lounge, een gemeenschappelijke keuken en vaak worden ze ook beheerd door andere reizigers die er werken om hun verblijf te bekostigen om vervolgens weer verder te kunnen reizen. Hostels hebben een gemeenschappelijke sfeer, met veel culturele uitwisselingen door gezamenlijke maaltijden en ervaringen. 

Ontdek hoe je je eigen hostel kunt beginnen.

Hoe werken hostels?

Hostels kunnen de prijzen laag houden door basisdiensten en -voorzieningen aan te bieden. In sommige hostels moet je zelfs extra betalen voor het beddengoed. Een hostel werkt in feite net als een hotel, in de zin dat je deze accommodaties op voorhand kunt boeken. Je kunt rechtstreeks een verblijf boeken via de website van het hostel zelf, maar er zijn meestal specifieke online reisbureaus die zich op hostels richten. Daarnaast kun je ze ook vaak vinden op populaire boekingssites.

Hostels: een combinatie van Airbnb en hotels?

Nu je een beter idee hebt van hostels en hoe ze werken, gaan we kijken naar hoe ze verschillen van Airbnb's en hotels.

Flexibiliteit en beschikbaarheid

Hostels zijn een geweldige optie voor backpackers omdat ze flexibel zijn: als je niet te ver van tevoren wilt of kunt boeken omdat je misschien wel naar een heel andere plek wilt gaan of helemaal van route wilt veranderen, kun je in een hostel normaal gesproken nog vrij makkelijk een plekje vinden om de nacht door te brengen, zelfs als dit op het allerlaatste moment is. Het beste aan hostels is dat je er meestal wel een slaapplek kunt vinden (vaak reserveren hostels zelfs een paar bedden voor mensen die onverwachts binnenlopen). 

Bij Airbnb's en hotels is dit niet altijd het geval omdat sommige Airbnb-verhuurders niet onmiddellijk reserveringen beschikbaar hebben, dus je moet wachten tot je reservering is bevestigd. Hotels hebben soms last-minute beschikbaarheid, maar hanteren meestal ook strengere annuleringsvoorwaarden en niet-restitueerbare tarieven (beschikbaar in het Engels).

De reizigerservaring

Een van de aantrekkelijke kanten van Airbnb's en hostels is vaak een authentieke lokale ervaring. Of je nu op een bestemming buiten de heel toeristische gebieden verblijft in een appartement van een lokale bewoner of in een hostel naast gelijkgestemde reizigers slaapt: je krijgt echt een unieke ervaring. Zelfs als je de omgeving waar het hostel is gelegen niet kent, loop je vaak al snel wat mensen tegen het lijf (plaatselijke bewoners of medereizigers) die je kunnen vertellen waar je heen moet, wat er allemaal te doen is, waar je op moet letten, enz. (wat vaak beter is dan de informatie in reisgidsen omdat ze actuele, plaatselijke informatie hebben). 

Dit verlangen naar persoonlijk contact en het leven als een echte local is waar hostels en Airbnb vaak een voorsprong hebben, maar dat wil niet zeggen dat een hotel hier niet mee kan concurreren. Door unieke, op maat gemaakte ervaringen aan te bieden, hebben hotels de kans om de toekomst van gastervaringen opnieuw vorm te geven (beschikbaar in het Engels).

De toekomst van hospitality

Hoewel hostels en Airbnb in eerste instantie met hetzelfde idee kwamen om reizigers met een beperkt budget aan te spreken die op zoek zijn naar een lokale ervaring, blijven beide accommodatie-opties zich ook verder ontwikkelen. En daarom is het, zeker met de huidige snelheid waarin er technologische verandering plaatsvindt, voor hotels van cruciaal belang om aangesloten te zijn op een ecosysteem van producten dat zich continue blijft ontwikkelen en aanpassen (beschikbaar in het Engels) om competitief te blijven. Mews verricht baanbrekend werk in de wereld van hoteltech met een eigen Property Management System, en heeft ontdekt dat het reislandschap begint te lijken op dat van de backpackwereld en dat reisgewoonten en -schema's net zo flexibel worden als we hierboven beschreven.

Toen Mews begon met het bouwen van dit systeem, hadden ze een toekomst in gedachten waarin een hotelmerk niet slechts één locatie zou hebben, maar vele verspreide adressen over de hele stad. Ze hadden het geluk dat een aantal van de eerste mensen met wie ze over dit concept van een echte moderne PMS die in de 21e eeuw past spraken, hosteliers waren. Zij dachten namelijk niet alleen aan gasten die in kamers verblijven, maar aan gebouwen die uit appartementen, individuele kamers of slaapzalen met meerdere bedden konden bestaan. 

Mews begrijpt dat de toekomst van hotels een toekomst is die allerlei soorten accommodatie omvat en gasten de flexibiliteit geeft om te kiezen. De deeleconomie brengt ideeën met zich mee, maar moet nog wel betrouwbaar worden. Ze zien de steeds professioneler te werk gaande Airbnb's op ons afkomen, en terwijl deze 'micro-hoteliers' druk bezig zijn om inzicht te krijgen in de complexiteiten van het opbouwen van een merk in combinatie met plaatselijke regelgeving, ziet Mews hosteliers als degenen die uiteindelijk de wereld zullen voorzien van merken die een volledige breedte van management bieden. Denk daarbij aan samenwerking met lokale verhuurders, Airbnb's, slaapzalen, kamers, appartementen, bedden, en (in de toekomst) ook coworking spaces en onorthodoxe vergaderzalen.

Aanpassen aan de markt

Kijk maar eens naar enkele van de koplopers in de hostelindustrie, zoals Wombats, Clink, Generator, Equity Point, K's House en enkele sterke regionale merken (Soul Kitchen in Sint-Petersburg, Mosaic House in Praag, enz.) en dan zie je dat zij weten dat de moderne reiziger het volgende wil: een geweldige locatie, een sociale ruimte om medereizigers te ontmoeten en een gevarieerd aanbod afhankelijk van wat hij of zij zoekt (meestal een goed ontworpen ruimte, een comfortabel bed en de mogelijkheid om een privékamer te boeken). 

Deze hosteliers behalen rendement op het gebied van verkoopbare ruimte per vierkante meter, en ze zijn bovendien niet gebonden aan hun directe omgeving – alleen aan wat hun housekeeping kan schoonmaken (om de betrouwbare service te bieden waar zakelijke reizigers naar op zoek zijn).

Conclusie

Zijn hostels dus een soort combinatie van Airbnb's en hotels? Dat hangt ervan af hoe je het bekijkt. Als je het hebt over het aanbieden van een lokale ervaring, ondersteund door vriendelijk personeel dat graag wil helpen om het beste uit je reiservaring te halen, dan is dat zeker het geval. Hostels zijn bedrijven die worden gerund door professionals uit de sector, maar met een low-budget, ervaringsgerichte mentaliteit waar hotels zonder twijfel inspiratie uit kunnen putten.

Richard Valtr – Oprichter van Mews Systems

 

De nieuwe norm van serviced apartments

ServicedApartments-NL_Hero - 1245x1014-80

We onderzoeken hoe enkele van 's werelds toonaangevende serviced apartments technologie gebruiken om een bijzondere hospitality-ervaring te bieden en met hotels te concurreren in onze handleiding De nieuwe norm van serviced apartments.